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Acelera la reducción de la lucha contra las exportaciones de vacunas en las relaciones entre la UE y el Reino Unido

 

BRUSELAS – La lucha contra las vacunas entre el Reino Unido y la Unión Europea se intensificó el miércoles, destacando el rápido deterioro de las relaciones ya respaldadas por disputas sobre el acuerdo que aseguró el divorcio del Reino Unido del bloque.

El último golpe a las relaciones cercanas a los principales aliados de Estados Unidos se produjo cuando la UE anunció que consideraría otorgar más poder a los estados miembros para bloquear las exportaciones de la vacuna Covid-19, con el Reino Unido como receptor de los no receptores.

La campaña de vacunas del Reino Unido ha proporcionado al menos una inyección a casi la mitad de los adultos del país, en contraste con el lanzamiento hasta la fecha de la UE.

Gran Bretaña abandonó la Unión el 31 de enero del año pasado y comenzó una nueva relación económica a principios de este año basada en un mercado comercial de última hora que mostró una relación comercial independiente.

En ese momento, el primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que «una solución a la vieja, cansada y molesta cuestión de las relaciones políticas británicas con Europa ha afectado nuestra historia de posguerra». Dijo que el Reino Unido sería «el mejor amigo y la mejor alianza que puede tener la UE».

Hasta ahora, no ha funcionado de esa manera.

La relación es «muy disfuncional y los canales abiertos están rotos», dijo Mujtaba Rahman, director gerente de Eurasia Group, una firma consultora.

Las acciones tanto del Reino Unido como de la UE han aumentado la confianza en parte del acuerdo de divorcio destinado a evitar una frontera en la isla de Irlanda después del Brexit. Gran Bretaña se negó a otorgar un estatus diplomático completo al enviado de la UE en Londres, lo que provocó que el embajador británico en Bruselas fuera excluido de las reuniones. Mientras tanto, el comercio entre el Reino Unido y las naciones europeas ha caído drásticamente debido a la pandemia y las nuevas barreras al comercio introducidas este año por primera vez en casi cinco décadas.

La pandemia ha encendido los dolores de dentición que se esperaban en esta nueva relación. Gran Bretaña autorizó y aplicó sus vacunas más rápidamente que las naciones europeas, que dejaron a la UE para manejar el suministro en su nombre. El Reino Unido pudo cerrar rápidamente los contratos para el suministro de vacunas.

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Algunos de los principales políticos y reguladores sanitarios europeos se han preguntado si una vacuna desarrollada y lanzada en el Reino Unido por AstraZeneca PLC y la Universidad de Oxford fue eficaz entre los ancianos. Desde entonces, los datos lo han confirmado. Tras un déficit en el suministro de la vacuna AstraZeneca a la UE, algunos gobiernos europeos han suspendido el uso de la vacuna por temor a que pudiera causar coágulos de sangre.

Los activistas a favor del Brexit destacaron los problemas de las vacunas en la UE como un ejemplo de por qué Gran Bretaña tenía razón al abandonar el bloque.

«Apenas esta semana vimos lo que sucede cuando hay una cultura anti-ciencia, anti-emprendedora y anti-tecnología en Bruselas casada con su terrible burocracia en sus locas decisiones sobre advertencias sobre la vacuna AstraZeneca», dijo Dominic Cummings, ex director ejecutivo. . Johnson dijo el miércoles.

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A medida que las versiones altamente transmisibles del coronavirus se extienden por todo el mundo, los científicos se apresuran a comprender por qué estas nuevas versiones del virus se están propagando más rápido y qué podría significar, esto para los esfuerzos de vacunación. Una nueva investigación dice que la proteína de la especia podría ser la clave, dando al coronovirus una forma increíble. Ilustración: Nick Collingwood / WSJ

La UE introdujo un mecanismo a finales de enero que permitió a los estados miembros dejar de exportar dosis de vacunas fuera del bloque. Desde entonces, solo se ha detenido un lote de exportación.

El gobierno del Reino Unido no ha prohibido las exportaciones de vacunas. Pero bajo los contratos que ha firmado con los proveedores de vacunas, está encerrado en los acuerdos de asistencia del primero en contribuir a su campaña de vacunación. La semana pasada, el Reino Unido convocó a un diplomático de alto rango de la UE en respuesta a las acusaciones del presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, de que Gran Bretaña tenía una «prohibición total» de las exportaciones.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo el miércoles que la UE podría endurecer las prohibiciones de exportación para dejar de enviar vacunas a países que no han vendido vacunas a la Unión y están a la vanguardia de las campañas de vacunación. Debido a que Gran Bretaña ha sido durante mucho tiempo el principal receptor de vacunas (se han vendido 10 millones de dosis al Reino Unido desde finales de enero), la Sra. Von der Leyen dijo que Gran Bretaña era un país del que quería ver reciprocidad.

La UE ha exportado 40 millones de dosis de vacunas desde enero, lo que convierte al bloque en el mejor exportador mundial de vacunas, a pesar de las dificultades para obtener y distribuir vacunas.

Las tensiones de vacunación se producen en un contexto de fricción entre Londres y Bruselas por la implementación del acuerdo Brexit y, en particular, el llamado protocolo de Irlanda del Norte, un acuerdo complejo que permite a la región norte del Reino Unido mantener una frontera abierta con la República. Irlanda, que es miembro de la UE. La medida estipula que el Reino Unido debe realizar controles aduaneros sobre los productos que viajan desde el Reino Unido continental a Irlanda del Norte para asegurarse de que cumplen con las normas de la UE.

Gran Bretaña ha dicho que retrasará unilateralmente la implementación completa de los controles, que estaban programados para comenzar el próximo mes. El lunes, el organismo ejecutivo de la UE dijo que estaba tomando acciones legales en virtud de esa decisión. El tribunal principal del bloque podría imponer sanciones y, una vez que el acuerdo comercial posterior al Brexit esté totalmente ratificado, medidas de represalia contra el Reino Unido.

Los funcionarios británicos creen que la UE quiere proteger su mercado único, que está en peligro de socavar el proceso de paz en Irlanda. A principios de este año, la comisión de la UE publicó un plan para prohibir las exportaciones de vacunas a Irlanda del Norte. La decisión nunca se implementó, pero fortaleció la oposición entre los sindicalistas pro-Reino Unido contra el acuerdo Brexit en Irlanda del Norte.

La administración Biden presionó a Bruselas y Londres para que caminaran con cuidado por Irlanda. «Seguimos instando tanto a la Unión Europea como al gobierno del Reino Unido a dar prioridad a las soluciones pragmáticas para proteger y promover la dura paz en Irlanda del Norte», dijo la portavoz de la Casa Blanca, Jen Psaki.

Altos funcionarios del gobierno británico, como David Frost, que negoció el acuerdo Brexit y ahora está a cargo de la estrategia del gobierno de la UE, han acusado a la UE de enviar malicia hacia Reino Unido debido a su salida.

La lucha contra el estatus diplomático del embajador de la UE en Londres ha significado que las comunicaciones entre los altos cargos de Bruselas y los funcionarios del Reino Unido se hayan agotado, dijeron personas de ambos lados.

Mientras tanto, con la aparición de nuevas barreras al comercio este año, el comercio entre las dos partes ha caído drásticamente, aunque no está claro cuánto está relacionado con la pandemia y el almacenamiento por parte de importadores y exportadores el año pasado. Los datos del Reino Unido muestran que las exportaciones de productos británicos a la UE cayeron un 41% en enero en comparación con el mes anterior, y las importaciones un 56%, en comparación con el año anterior.

 

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