después de la “reunión de líderes” se abre una era de acciones comunes – EURACTIV Italia

Si bien, por un lado, pide a los Estados miembros que limiten los viajes no esenciales desde la India para frenar la propagación de variantes, por otro lado, la Comisión está cosechando los beneficios de la «reunión de líderes» entre el Primer Ministro Narendra Modi y los líderes de la UE y los estados miembros hace unos días en Oporto. En eso consiste el relanzamiento de relaciones.

El 8 de mayo de 2021, el presidente del Consejo Europeo, Charles Michel, la presidenta de la Comisión, Ursula von der Leyen, y los 27 líderes de los estados miembros se reunieron virtualmente con el primer ministro indio, Narendra Modi, en un formato inusual: una «reunión de líderes».

A diferencia de la «cumbre», en esta ocasión Modi fue invitado a reunirse no solo con los líderes de la Unión Europea, sino también con los de todos sus estados miembros, en un formato inusual, y de mayor trascendencia diplomática, como prueba de la importancia otorgada por el Presidencia portuguesa del Consejo de la UE (cuyo semestre finaliza en poco más de un mes) a las relaciones de la Unión con India.

El resultado más esperado es sin duda el de la reapertura de las negociaciones de libre comercio (TLC), abiertas en 2007 y luego suspendidas en 2013. Esta reapertura trae un soplo de optimismo, especialmente para todos aquellos que leen las relaciones con India en clave principalmente comercial. De hecho, India espera poder atraer capitales europeos en busca de una alternativa al chino para diferenciar su cadena de distribución.

Sin embargo, el mayor impacto de esta decisión hasta la fecha es el político. No solo para las relaciones bilaterales, como portador de confianza, sino también para el contexto regional. De hecho, la UE está entrelazando relaciones comerciales con un número creciente de países asiáticos. En los últimos tres años, la UE ha celebrado un TLC con Japón, Vietnam y Singapur, mientras que el acuerdo de inversión con China se encuentra en fase de aprobación -aunque actualmente suspendido-. Las negociaciones para el acuerdo comercial entre la UE e India presumiblemente tendrán una duración de varios meses, involucrando diferentes niveles de aprobación, y por lo tanto posponiendo la implementación – y los beneficios que se derivarán de ella – a varios meses, o más probablemente años.

La adopción de una asociación de conectividad, por otro lado, tiene un impacto más inmediato. De hecho, esto inaugura una nueva era de política exterior, basada en la colaboración entre los sectores público y privado, donde los incentivos para un retorno económico estimulan al sector privado a implementar los objetivos contenidos en la alianza. De hecho, el texto contiene muchos ejemplos concretos y áreas prioritarias de acción, como la creación de un parque eólico. Las áreas de intervención incluyen inversiones en conectividad digital y energética, transporte y movilidad de personas (incluida la investigación y la educación).

Estimulada por el uso de la conectividad como herramienta de política exterior de la iniciativa de la Nueva Ruta de la Seda de China, la UE comprende cada vez más el potencial de esta herramienta de política exterior. La Unión Europea tiene el concepto de conectividad en su ADN, pero hasta ahora lo ha utilizado principalmente dentro de sus fronteras. Siguiendo la Estrategia de Conectividad en Asia – realizada en 2018 para proponer un modelo de conectividad basado en la sostenibilidad – la UE concluyó una Asociación de Conectividad con Japón en 2019. Este segundo acuerdo con India desarrolla y amplía elementos ya contenidos en el acuerdo con Japón, creando un marco para acciones futuras no solo con India, sino también con terceros países. De hecho, el contexto regional del Indo-Pacífico es importante, al que la UE mira con interés, y para el que está elaborando una estrategia basada en las recomendaciones de las conclusiones del Consejo y que se presentará en septiembre.

La Asociación de Conectividad con India no sustituirá las acciones existentes, sino que las coordinará, aportando coherencia entre las distintas acciones de la UE y las llevadas a cabo bilateralmente por sus estados miembros, y abriendo la puerta a acciones coordinadas con terceros países.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, también anunció recientemente planes para invertir en conectividad digital, lo que confirma que el mundo está mirando la conectividad con detenimiento. En particular, otros países asiáticos miran a la UE como una alternativa a la Ruta de la Seda china.

Teniendo lugar en el contexto de una ola devastadora de Covid-19 que está poniendo de rodillas a India, la reunión del 8 de mayo también condujo a un avance sustancial en la cooperación para contrarrestar la pandemia. También se han logrado avances satisfactorios en términos de cooperación para combatir el cambio climático, cooperación en los campos digital y multilateral.

Por tanto, se puede concluir que la “reunión de líderes” del 8 de mayo entre la UE e India marcó el final de una era basada en los acuerdos comunes, para pasar a la de las acciones comunes.

Stefania Benaglia es Miembro Asociado del Instituto de Asuntos Internacionales (IAI) e Investigador Asociado del CEPS en Bruselas.

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