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La iniciativa ciudadana europea para pedir a la UE que acabe con la cría en jaulas

No hay jaulas para animales criados en Europa. El pedido de casi 1,5 millones de europeos llega alto y claro a las instituciones de Bruselas. Ayer se debatió en el Parlamento Europeo una Iniciativa Ciudadana Europea (ICE), que tiene como objetivo cambiar radicalmente los sistemas de vivienda. Ahora le corresponderá a la Comisión proporcionar un marco legislativo adecuado para responder a los promotores.

La campaña dedicada a la desaparición de las jaulas de cría en la UE se llama “Poner fin a la era de las jaulas”. En 2018, más de 170 asociaciones de toda Europa se unieron para presentar una Iniciativa Ciudadana Europea (Ice), una de las herramientas más participativas de la democracia comunitaria. Para que un ICE llegue a Bruselas se necesitan un millón de firmas de una cuarta parte de los Estados miembros: no es un objetivo simple, dado que solo ha tenido éxito en seis ocasiones de las 76 peticiones registradas en la historia de la Unión. Sin embargo, los promotores obtuvieron 1.397.113, el tercer resultado más alto de la historia.

El problema es motivo de gran preocupación, no solo para los activistas por los derechos de los animales: más de 300 millones de especímenes crecen en jaulas en los estados de la UE, 45 millones solo en Italia, según los datos proporcionados por Igualdad Animal. Principalmente gallinas y cerdos, pero también conejos, gansos, terneros y animales de peletería son obligados a entrar en jaulas que a menudo son un poco más grandes que sus cuerpos, o abarrotados para ahorrar espacio. “Este es un sistema muy extendido, pero es una crueldad que no encuentra cabida en Europa en el siglo XXI”, dice Eleonora Evi, eurodiputada de Europa Verde, a Linkiesta, quien intervino en la discusión sobre la iniciativa.

Las consecuencias son perjudiciales para el bienestar animal, pero también podrían ser perjudiciales para la salud humana, dado el uso masivo de antibióticos en estas circunstancias. “La pandemia de Covid19 ha puesto de relieve los vínculos entre la agricultura intensiva y el desarrollo de zoonosis, enfermedades animales que también pueden infectar a los humanos”, dice el parlamentario, que también señala con el dedo el problema de la resistencia a los antibióticos. «Los animales en jaulas a menudo se llenan de antibióticos y desarrollan virus capaces de adaptarse a ellos, que luego pueden llegar a nuestro organismo con el consumo de alimentos».

Para evaluar alternativas al alojamiento en jaulas, el Parlamento Europeo ha encargado un estudio a expertos de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Utrecht: biólogos del comportamiento y estudiosos de animales analizaron la literatura científica disponible en un informe presentado durante la discusión.

El resultado corrobora las afirmaciones de la iniciativa: «El fin de la cría en jaulas tiene efectos positivos sobre el comportamiento y el bienestar de los animales», explicó Bas Rodenburg, profesor de bienestar animal en la universidad holandesa. “De esta forma, los ejemplares pueden mostrar su comportamiento natural. Los pollos y los cerdos, por ejemplo, son omnívoros: normalmente se alimentan, rascan y picotean todo el día. Pero necesitan materiales para hurgar, como arena, paja o virutas de madera. ‘

Incluso las nuevas opciones, sin embargo, podrían presentar nuevos riesgos: los agricultores necesitarán recibir una capacitación adecuada, dice el estudio, para evitar la propagación de enfermedades y trastornos infecciosos entre el ganado, como el mordisco de las plumas, la tendencia de las aves a picotear continuamente. El uno al otro.

La pelota pasa ahora a la Comisión Europea, que por el momento expresa «pleno apoyo» en palabras del Comisario de Agricultura Janusz Wojciechowski y promete legislación sobre bienestar animal para 2023, como prometió la comisionada de Salud, Stella Kyriakides.

Pero el final de la era de las jaulas en Europa no es una conclusión inevitable. De hecho, el ICE es un instrumento no vinculante: el ejecutivo comunitario está obligado a presentar una respuesta formal a la iniciativa, pero queda a su discreción decidir si legislar o no. El riesgo de que la voz de los ciudadanos se pierda en el aire es, por tanto, concreto, también porque las peticiones anteriores, incluida la que pedía la prohibición del glifosato, no tuvieron mucha suerte.

Esta vez, sin embargo, el momento parece propicio, según Eleonora Evi, en primer lugar porque ahora es obligatorio que un ICE de más de un millón de firmas dé lugar a un debate público y una resolución parlamentaria. “Varios actores institucionales, como el Comité Europeo de las Regiones, han emitido una opinión positiva. Incluso las grandes empresas alimentarias se han puesto de nuestro lado ».

A favor y en contra se enfrentarán en las instituciones europeas hasta encontrar el punto de equilibrio entre las peticiones de las asociaciones de bienestar animal y el mundo de la agricultura, que inevitablemente estará atento a los costes derivados de un cambio estructural y que también tiene sus palancas en comisiones parlamentarias.

A partir del estudio encargado, no se encontraron diferencias importantes en el impacto ambiental, social y económico entre el cultivo en jaulas y sus alternativas. Sin embargo, los investigadores señalan que se necesita más investigación al respecto y que el análisis involucró principalmente a cerdas y gallinas ponedoras. Para algunas especies, como los terneros, existen pocas alternativas a las cajas individuales: en estos casos, el alojamiento solo se puede mejorar con jaulas en diferentes pisos y ambientes más cómodos. Para otros, sin embargo, ninguno: sacar visones, gansos y patos de las jaulas para la producción de Foie gras sólo podemos dejar de criarlos y prohibir su importación.

El grupo de la investigación está convencido de que la adopción de legislación a nivel europeo es la solución más prometedora para lograr la transición hacia la cría en libertad. Una estrategia también compartida por Eleonora Evi: «Sin un enfoque común existe el riesgo de diferencias entre los Estados miembros. Entre otras cosas, algunos países ya han comenzado a eliminar las jaulas en algunos casos, pero no Italia, que todavía las permite en cualquier caso ».

Lo que está en juego, según el eurodiputado, no es solo el futuro de los animales y los consumidores, sino también el de la democracia europea. «La mayor coalición de asociaciones de todos los tiempos y tantos ciudadanos han expresado su voluntad. Si la Comisión lo ignora, el instrumento del ICE perdería su credibilidad ”.