La presión de las «grandes farmacéuticas» en Europa para proteger el monopolio de las vacunas anti-Covid-19

La vestíbulo de las empresas farmacéuticas han presionado a las instituciones de la Unión Europea para mantener los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas Covid-19 utilizando argumentos refutados por el progreso de la pandemia. Para denunciar esto, y para reconstruir cómo Bruselas ha aceptado las «motivaciones» expresadas por las multinacionales, es el centro de investigación independiente Corporate Europe Observatory (Ceo) en el informe «Las afirmaciones egoístas del lobby de las grandes farmacéuticas bloquean el acceso global a las vacunas» publicado el 19 de abril de 2021. La organización, tras diversas solicitudes de acceso cívico, obtuvo la documentación relativa a las reuniones entre los representantes de la Comisión Europea y la Federación Europea de Asociaciones de Industrias Farmacéuticas (Efpia), principal organismo de vestíbulo productos farmacéuticos en Europa, que ocurrió en diciembre de 2020 cuando la campaña de vacunación se encontraba en una etapa inicial. Según el consejero delegado, Efpia también habría gastado hasta 5,5 millones de euros en 2020 para las actividades de cabildeo, en el que participan 25 cabilderos, lo que supone un crecimiento de 4,6 millones de euros, equivalente al 20%, respecto a 2019.

Los documentos obtenidos por el centro de investigación muestran que representantes de la Comisión Europea han estado en estrecho contacto con Efpia desde las primeras etapas de la pandemia en intercambios de insumos y propiedad intelectual de vacunas que, según las multinacionales farmacéuticas, debían garantizarse. en más estricto también en el caso de acuerdos bilaterales entre países. En concreto, el CEO reconstruyó lo ocurrido el 9 de diciembre de 2020 en una reunión entre Efpia y el departamento responsable de la política de la Comisión Europea para el comercio con los países del mundo y encargado de gestionar las relaciones con la Organización Mundial del Comercio (OMC). ). Las empresas habrían presionado para rechazar la propuesta de suspender temporalmente las patentes de vacunas y de otros dispositivos indispensables para la lucha contra el Covid-19, previamente realizada por los gobiernos de India y Sudáfrica.

Según los documentos obtenidos por el CEO, en las primeras etapas de los lanzamientos de vacunas en diciembre de 2020, la industria farmacéutica afirmó que la producción y distribución estaban bajo control y, por lo tanto, no habría necesidad de compartir tecnologías. para aumentar la capacidad de producción. En la citada reunión del 9 de diciembre de 2020 – fase en la que las principales vacunas Pfizer, Moderna y AstraZeneca se encontraban en los momentos finales de la rápida aprobación – los lobistas de Efpia habrían explicado que la estrategia global iba en la dirección correcta y que el La industria privada, junto con las empresas involucradas en la investigación y el desarrollo de vacunas, habría tenido toda la capacidad necesaria por sí sola para hacer frente a la pandemia. Además, agregaron, los derechos de propiedad intelectual no serían un obstáculo para la «colaboración entre los sectores público y privado» en absoluto. Para Epfia, de hecho, los únicos impedimentos para una rápida propagación de la campaña de vacunación eran, en todo caso, atribuirse a las regulaciones de los países individuales y a su maquinaria organizativa. En esta perspectiva, la posibilidad de suspender patentes, especialmente para apoyar a los países del Sur global, era «una medida extrema para un problema indefinido» ya que las dosis habrían llegado a todos los países.

No sucedió de esa manera. Este monopolio de la tecnología, y la consiguiente escasez de bienes, según los autores del informe, ha contribuido al actual «nacionalismo de las vacunas» y la restricción de las exportaciones, con impactos inmediatos en los países de ingresos medios y bajos. . Estos últimos, de hecho, habrían tenido la capacidad logística para distribuir las dosis pero no han recibido suficiente. Según el documento Efpia de diciembre de 2020, los desarrolladores de vacunas anti-Covid-19 pueden entablar «acuerdos de producción» con empresas de terceros, que incluyen la transferencia de tecnología e información, negociar la licencia con productores locales o acordar un «producción por contrato». Todo esto, de hecho, no sería impedido por los derechos de propiedad intelectual. Sin embargo, nunca ha sucedido y el monopolio ejercido por las multinacionales farmacéuticas ha detenido sistemáticamente el intercambio de tecnología e información con repercusiones negativas en la lucha global contra la propagación del virus.

En detalle, no se habría transmitido información ni medios a los productores y entidades que se han sumado al proyecto C-Tap, la plataforma de acceso a la tecnología Covid-19 lanzada por la Organización Mundial de la Salud hace ocho meses con el objetivo de compartir resultados sobre diagnóstico. , datos experimentales y terapéuticos. Al mismo tiempo, las grandes empresas no han apoyado la plataforma Medicines Patent Pool (MPP), apoyada por Naciones Unidas y creada con el objetivo de negociar licencias para producir medicamentos en nombre de los sistemas de salud pública. Las empresas farmacéuticas propietarias de las vacunas, escribe el director general, han seguido mostrando poco interés en expandir la producción, a pesar de las condiciones para hacerlo. El “dúo” Pfizer-BioNTech no ha celebrado ningún acuerdo en países con economías emergentes, mientras que AstraZeneca lo ha hecho con Indonesia, India, Japón y Australia. Sin embargo, los términos de los contratos son secretos y se refieren a pequeñas dosis.

«Este fracaso total hay que afrontarlo rápidamente», reza el informe donde se recuerda que la investigación sobre la vacuna también ha sido subvencionada con fondos públicos. En el caso de AstraZeneca, por ejemplo, estos cubrieron el 97% de la investigación. “Necesitamos expandir la producción de vacunas mediante el intercambio de tecnología y lo necesitamos ahora. No podemos permitir que unas pocas empresas obstaculicen la salud pública mundial ”. Frente a la propagación de variantes del virus, se lee en el informe, una parte significativa de la población mundial no tiene perspectivas de recibir la vacuna hasta 2023. En África, al 10 de abril de 2021, solo tres de los 54 países pudieron vacunar al 1% de la población. Lo que para la Organización Mundial de la Salud es un «fracaso moral de alcance catastrófico», recuerda el director general, debe abordarse derribando los monopolios de patentes.

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