La velocidad es un mito futurista: reducir sus límites traería enormes beneficios ambientales

Un informe reciente de la Agencia Europea de Medio Ambiente sobre movilidad individual plantea una pregunta bastante impopular, especialmente en algunos países de la Unión: ¿merece la pena reducir la velocidad de los coches? La reducción de los límites de velocidad en las autopistas reduciría tanto el consumo de combustible como las emisiones contaminantes.

Figura 1

Las simulaciones indican que una leve presentación de los límites de velocidad en las carreteras, de 120 a 110 kilómetros por hora, podría permitir una ahorros de combustible entre 12 y 18%, en tecnologías sin cambios (ver Figura 1). Y los ahorros se traducirían inmediatamente en uno reducción de las emisiones de CO2.

El transporte es el único sector donde las emisiones de gases de efecto invernadero aumentaron entre 1990 y 2010: un gran crecimiento, más del 25% en los 32 países miembros del Espacio Económico Europeo. Y representan el 19,5% de las emisiones totales. Allí CO2 es el principal componente de las emisiones de gases de efecto invernadero del transporte (cercano al 99%) y el transporte por carretera es, a su vez, el más responsable de estas emisiones. En la práctica, el tráfico vehicular contribuye más del 18% a las emisiones europeas totales.

Disminuir la velocidad reduce significativamente también las emisiones de otros contaminantes; en particular, la producción de óxidos de nitrógeno y sus mezclas (NOx), así como el material particulado (PM) de los vehículos diesel (ver Figura 2). Además, cuanto más rápido aumenta la velocidad, más partículas se producen al rodar los neumáticos, que en las ciudades aporta hasta un 10% de este contaminante al aire. El consumo y las emisiones no son proporcionales a la velocidad, sino al cuadrado de la velocidad. Por tanto, incluso las reducciones modestas de la velocidad un efecto tangible.

Figura 2

En Europa, se ha hablado durante mucho tiempo de la posibilidad de desacelerar de vehículos de motor. En palabras, los resultados son alentadores. Una encuesta pública reciente (Flash Eurobarometer Report, n. 312, Future of Transport, 2021) revela que, para aproximadamente dos tercios de los ciudadanos europeos, una reducción razonable de los límites de velocidad sería bienvenido a cambio de una reducción efectiva de emisiones. De hecho, sin embargo, los comportamientos son algo diferentes si aproximadamente la mitad de los automovilistas (y hasta el 80% en algunos países) suelen conducir por encima de los límites de velocidad legales.

Allí velocidad es un mito futurista que nunca se ha desvanecido, a pesar de que el impulso innovador del futurismo se agotó hace un siglo. En una ruta de autopista de 200 kilómetros, reducir la velocidad de 120 a 110 km / h relaja el viaje en aproximadamente nueve minutos. Y los beneficios ambientales son inconmensurable en comparación con el ahorro de tiempo.

Poco antes de la pandemia publiqué un ensayo en el que sugería la Universidad lenta como perspectiva del renacimiento de la universidad, hoy en crisis por exceso de utilitarismo (Muerte y resurrección de universidades). Y me uní con entusiasmo al manifiesto de la Música lenta. Para planificar el Futuro sostenible de la Tierra, de Europa y de nuestro país, el cometa del lentitud debe reemplazar el deslumbramiento de velocidad.

Un colega jubilado lanzó una petición en change.org: “Reducir las emisiones de CO2, firmar la petición para reducir la velocidad de los vehículos”. Por no mencionar el ventajas En términos de seguridad, garantizada por una conducción más lenta, la disminución de la velocidad reduce la congestión y las desviaciones de tráfico causadas por accidentes, aumenta la duración y confiabilidad de los vehículos, preserva la cordura del conductor. Y acercaría Europa a Estados Unidos, donde la gente ha estado conduciendo más lentamente (Figura 3).

Los amigos consideran que conduzco lento y peligroso, pero en 2020 recibí dos multas por exceso de velocidad muy elevadas. Por lo tanto, confieso que pertenezco a la multitud de réprobos inmortalizados por la encuesta del Eurobarómetro. Pero sabré arrepentirme, si la próxima Recuperación y Resiliencia de Europa promoverá esta medida a un costo negativo como parte de la Transición Ecológica.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *