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Se ha encontrado intacto el esqueleto más antiguo de España: el «puente humano» entre la era evolutiva y el hombre moderno

Los restos de un hombre hallados en una cueva en la región norte de Navarra son los más antiguos jamás descubiertos en España completamente intactos, según el equipo multinacional de arqueólogos y antropólogos que trabaja en el yacimiento, que incluye a expertos de las universidades de Cambridge y York ( Reino Unido) UNIDOS).

Los restos bien conservados de un hombre que vivió durante la transición de la última edad de hielo a las condiciones climáticas modernas han permanecido intactos en una cueva desde su entierro, hace unos 11.700 años (foto del equipo de arqueología y antropología que trabaja en el sitio)

Descubierto en la cueva Errotalde I, a las afueras de la localidad de Erro, en el distrito de Aintzioa-Loizu, el esqueleto está completo, conectado anatómicamente, y es de un joven adulto masculino de entre 17 y 21 años aproximadamente.

Casi perfectamente conservado, el esqueleto tiene un agujero en el cráneo consistente con el impacto de un objeto proyectil, pero se necesita un estudio más intensivo para determinar si esta fue la causa de la muerte.

Su cuerpo había estado acostado boca abajo, estirado y con los brazos sobre el estómago, una posición que, combinada con el nivel excepcional de conservación, llevó a los investigadores a creer que antes lo habían envuelto en una manta o ‘bolsa para cadáveres’ primitiva. estar cubierto por un sedimento rojizo, probablemente ocre.

Y desde su entierro, los restos del hombre nunca se han tocado, hasta ahora.

El ‘Hombre Loizu’ (‘Hombre de Loizu‘), como lo apodaron los investigadores, se cree que vivió y murió alrededor del año 9.700 a.C., lo que le da más de 11.700 años.

Fue descubierto a casi 200 metros de la entrada de la cueva en el lecho fosilizado de una red de arroyos subterráneos, al que se llega después de una difícil caminata de 45 minutos a través de pasajes extremadamente estrechos, algunos de los cuales tienen techos tan bajos que los arqueólogos tuvieron que navegar acostados. sobre su estómago y tirando de ti mismo.

La presidenta regional de Navarra, María Chivite, dice que el descubrimiento significa ‘una excelente oportunidad’ para investigar ‘cómo vivieron y murieron nuestros ancestros’ y cómo era la vida de la raza humana al final de la última glaciación ‘, uno de los momentos más dramáticos y agudos del cambio climático en la historia del planeta ”.

“Lo que tenemos aquí es uno de los descubrimientos más relevantes de la historia de la Navarra prehistórica y de la Península Ibérica en su conjunto”, dice.

Aunque la cueva se conoce desde hace siglos, nunca se exploró hasta que el club de espeleología de Sakon lo hizo en 2017.

Encontraron los restos humanos el 20 de noviembre de ese año y, sospechando que eran muy viejos y que no eran una escena del crimen, se contactaron con el departamento de patrimonio del gobierno regional.

Su arqueólogo, Jesús García Gazólaz, dijo que extraer el esqueleto de la cueva fue una tarea sumamente compleja y delicada, que finalmente se llevó a cabo al mediodía de ayer (jueves).

El titular de la Facultad de Estudios Prehistóricos de la Universidad de Cantabria, Pablo Arias Cabal, que participará en el análisis exhaustivo del ‘hombre de las cavernas’ y su anatomía, afirmó que tener la posibilidad de hacerlo fue un ‘auténtico privilegio’, dado la enorme importancia del descubrimiento.

«Estos rastros son únicos en España y un caso excepcionalmente raro en todo el continente europeo», explica.

“El ‘Hombre Loizu’ proviene de una época en la que estábamos en la transición de la última edad de hielo al clima geológico actual, una época en la que hay muy, muy pocos remanentes en cualquier lugar de Europa y, yo diría, ninguno en tal un excelente estado de conservación como este, con todo el esqueleto conservado y en muy buen estado.

“Ahora vamos a hacer un amplio abanico de estudios desde el punto de vista genético, para saber si ‘Homem Loizu’ pasó su infancia en esta zona, cuál fue su dieta, qué enfermedades pudo haber padecido. – Creo que podremos hacer un trabajo realmente intrigante. «

Se organizó un equipo de 26 especialistas, desde las universidades españolas de Cantabria y Burgos, las británicas de Cambridge y York, hasta la Universidad de Uppsala en Suecia y el Consejo Nacional de Investigaciones (CSIC) de España.

Pablo Arias Cabal también elogia a los scouts que descubrieron al ‘Loizu Man’.

“Habiendo trabajado en diferentes partes de España y en varios países del mundo, muy pocas veces encontré un caso tratado de manera tan ejemplar, empezando por el grupo Sakon”, dice el historiador.

“Me quito el sombrero ante ellos por su competencia como batidores y por el cuidado que muestran con su herencia histórica. Si este descubrimiento hubiera caído en manos menos responsables, no podríamos estudiar el esqueleto adecuadamente. El simple hecho de que estos huesos se hayan movido unos centímetros o tocados por otro humano significaría que hemos perdido gran parte de la información arqueológica que esperamos obtener. Pero el grupo Sakon se enteró, no tocaron nada y realmente nos están ayudando ”.

También elogió la gestión de la situación por parte del Gobierno regional y su gran interés por su patrimonio.

“En toda mi carrera, nunca me había encontrado con un caso de manejo tan rápido y eficiente. En tan solo unas semanas, pudimos poner en marcha un proyecto de investigación que fue aprobado y firmado de inmediato, y tenemos pruebas de cuánto interés tienen en su patrimonio en el nivel increíblemente alto de representación aquí en el lugar, con la regional presidente, su ministro de cultura y deportes [Rebeca Esnaola] y el alcalde de Erro [Enrique Garralda], que muestra una enorme sensibilidad por parte del gobierno de Navarra ”, concluye.

Una de las características más innovadoras del ‘Man Loizu’, además de ser el esqueleto completo más antiguo jamás encontrado en España, es el hecho de que vivió y murió en un momento en que la raza humana acababa de terminar su evolución hacia lo que es hoy dia.

Se cree que el Ambiente de Adaptación Evolutiva (EEA) ocurrió entre hace unos tres millones y 10.000 años, coincidiendo casi exactamente con la era del Pleistoceno, que duró desde dos millones de años hasta aproximadamente el 10.000 a. C.

Le siguió la era del Holoceno, que comienza alrededor del 10.000 a.C. y continúa hasta nuestros días, lo que significa que el ‘Hombre de Loizu’ está en el apogeo de la evolución y sería una de las últimas sociedades cazadoras-recolectoras de Navarra Pirineos.

Hasta ahora, los vestigios completos más antiguos encontrados en la Península Ibérica datan de la era Mesolítica, que abarca los primeros cuatro milenios del Holoceno, entre aproximadamente el 10.000 a. C. y el 6.000 a. C.