Suspensión de patentes, si los gobiernos europeos las discuten en secreto

A medida que avanza el debate europeo e internacional sobre la renuncia temporal a la propiedad intelectual de las vacunas, la organización Corporate Europe Observatory (CEO) denuncia cómo los ministros de la Unión Europea han debatido muy poco sobre este tema en el seno del Consejo. No solo eso: la única vez que se colocó en la agenda el tema de la exención temporal de propiedad intelectual sobre las vacunas, los ministros prefirieron hablarlo en secreto.

“Durante la preparación de una reunión del Consejo de Ministros de la Unión Europea – informes Corporate Europe – la agenda también debe enviarse a los parlamentos nacionales y debe hacerse pública en el sitio web del Consejo. Sin embargo, ni el orden del día distribuido a los parlamentos ni el publicado en el sitio web del Consejo dan indicios de que se haya producido el debate sobre las patentes. Ninguno de los documentos justificativos de la reunión mencionaba el asunto. Tampoco son las conclusiones oficiales de la reunión. Pero gracias a los documentos del gobierno alemán, que se han divulgado, ahora sabemos que la discusión ha tenido lugar ”.

En los últimos meses, Corporate Europe ha realizado un trabajo de investigación y análisis en profundidad sobre las reuniones de los miembros de la Comisión Europea para verificar quiénes fueron los interlocutores con los que se reunieron los ministros y sus funcionarios y con qué frecuencia, para discutir políticas e intervenciones. relacionados con la lucha contra la epidemia de Covid-19. De la encuesta Corporate Europe se desprende que al 1 de marzo de 2020, las empresas farmacéuticas tenían 44 reuniones con los comisionados mientras que las asociaciones de productores tenían 117. Los grandes excluidos de estas reuniones fueron los representantes de organizaciones no gubernamentales como Médicos sin Fronteras. y defensores de la salud mundial que trabajan para garantizar el acceso a vacunas, pruebas y medicamentos anti-Covid-19 en países de ingresos bajos y medios.

Para Kenneth Haar, investigador del Corporate Europe Observatory, la negociación global sobre patentes de vacunas, medicamentos y dispositivos de diagnóstico “es hoy la negociación más importante a nivel internacional. Sin embargo, la primera y única vez que el Consejo abordó este tema se mantuvo oculto – comentario -. Los ciudadanos europeos no deberían aceptar esto, dado el grave impacto que la pandemia ha tenido en sus vidas. En particular, los miembros de los parlamentos de cada país y el Parlamento Europeo no deberían aceptar esta falta de transparencia ”.

El riesgo, según Corporate Watch, es que Europa podría obstaculizar el debate mundial en curso para promover el acceso a las vacunas y medicamentos anti-Covid-19. “Necesitamos un crecimiento significativo en la producción, y lo necesitamos ahora – concluye el CEO-. Desafortunadamente, a pesar de la evidencia masiva, los altos funcionarios de la UE continúan actuando como animador de Big Pharma. Los ministros de la Unión podrían haber puesto fin a esto. En su lugar, han optado por darle palmaditas a la industria a puerta cerrada ”.

La propuesta de suspender temporalmente los derechos de propiedad intelectual sobre las vacunas Covid-19 ya había sido presentada en octubre de 2020 por India y Sudáfrica y actualmente se encuentra en discusión en la Organización Mundial del Comercio (OMC). El 8 de junio comenzó el nuevo ciclo de reuniones dentro del consejo de Viajes (Aspectos comerciales de los derechos de propiedad intelectual) de la OMC, mientras que el jueves 10 de junio el Parlamento Europeo adoptó (con 355 votos a favor, 263 en contra y 71 abstenciones) una resolución en la que se pedía una derogación temporal del acuerdo «Viajes» de la Organización Mundial del Comercio con el objetivo de mejorar el acceso global a vacunas y medicamentos accesibles contra el Covid-19.

Según los parlamentarios, los acuerdos de licencia voluntaria (donde el desarrollador de la vacuna decide a quién y bajo qué condiciones se puede licenciar la patente para su producción) y la transferencia voluntaria de tecnología y habilidades técnicas a países donde ya existen industrias de fabricación de vacunas representan lo más importante. forma de escalar y acelerar la producción global a largo plazo. En la resolución, los parlamentarios de la UE subrayan la urgente necesidad de apoyar las capacidades productivas del continente africano «ya que solo el 0,3% de las dosis de vacuna administradas en todo el mundo (alrededor de 1.600 millones de dosis) se administraron en los 29 países más pobres, mientras que la mayoría de ellas se administraron en países industrializados y productores de vacunas ”.

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